La lengua de la humanidad

Leyendo al antrólogo Kroeber, me encuentro esta divertida historia


Cuenta Herodoto de un rey egipcio que deseando poner en claro la lengua de la humanidad, hizo que se aislara a unos niños teniendo sólo a cabras por compañía y sostenimiento. Cuando los niños se hicieron mayores y fueron visitados gritaban la plabra "bek".

Entonces el rey envío gentes a todos los países para ver en qué tierra significaba algo ese vocablo. Supo que en lengua frigia significaba pan y, suponiendo que los niños gritaban pidiendo comida, sacó la conclusión de que hablaban frigio al pronunciar su lenguaje humano natural, y que por tanto, esa era la lengua humana natural.

La moraleja del cuento se encuentra, más que en la ingenuidad del rey (a la que todavía multitud de personas se adhieren) , en el hecho de que la única palabra atribuida a los niños "bek", sólo era la imitación del balido de las cabras, su única compañía.

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